Conectar cérebros a máquinas pode ser a “próxima grande novidade” para jogos

Por : Katie Jansen

Pode parecer ficção científica, mas as interfaces cérebro-máquina (IMC) acabarão por chegar aos nossos dispositivos. É só uma questão de tempo. A tecnologia tem sido ativamente pesquisada desde 1969, antes mesmo de computadores de consumo, quando um pesquisador mostrou que os macacos podiam  amplificar seus sinais cerebrais para controlar uma agulha no mostrador .

Hoje, os pesquisadores estão fazendo progressos para aproximar as interfaces cérebro-máquina da realidade. Os pesquisadores de Stanford criaram com sucesso uma interface para digitação controlada pelo cérebro, onde os usuários simplesmente imaginam os movimentos de suas próprias mãos para mover um cursor na tela, ajudando os usuários paralisados ​​a se comunicar.

Startup A CTRL-Labs descobriu uma maneira de tornar possível a interface cérebro-máquina  sem a necessidade de um implante intrusivo graças a uma pulseira de eletromiografia (EMG) e aprendizado de máquina.

Para celular, uma interface cérebro-máquina pode ser um momento crucial na computação. O teclado existe desde a gênese do computador, e seu substituto virá na forma de uma tecnologia de cérebro para máquina.

Os ecrãs tácteis foram vistos como um importante passo em frente, permitindo aos utilizadores interagirem directamente com elementos no ecrã em vez de utilizarem um rato, mas as interfaces cérebro-máquina são totalmente diferentes e têm a capacidade de alterar fundamentalmente a forma como interagimos com os nossos dispositivos. E, assim como as novas tecnologias, como realidade virtual, realidade aumentada e rastreamento de movimento, os jogos serão a indústria que impulsionará as interfaces cérebro-máquina para o mainstream.

Jogos mentais

Além do uso óbvio das interfaces cérebro-máquina que auxiliam as pessoas com deficiência, a tecnologia também pode mudar a forma como usamos dispositivos no futuro, e uma das implementações mais locais está nos jogos. Como o Nintendo Gameboy que inaugurou a era dos dispositivos portáteis (superando o Palm Pilot), e as poderosas placas gráficas usadas para jogos agora transformadas em ferramentas de design e  mineração Bitcoin , os jogos impulsionarão uma era de dispositivos de entrada controlados pelo cérebro o futuro próximo.

As interfaces cérebro-máquina oferecem uma solução para os problemas atuais com jogos móveis, ou seja, que nossas mãos e dedos bloqueiam a maior parte das ações que acontecem na tela. Além disso, os controles da tela de toque não são bons para nos fornecer feedback. Os controles físicos nos dão sinais palpáveis ​​para saber quando estamos pressionando mais ou se estamos fornecendo a entrada pretendida.

Isso simplesmente não pode ser replicado com smartphones, mesmo com novas tecnologias como o 3D Touch e o  Taptic Engine da Apple  . Embora o Fortnite possa ser enorme em dispositivos móveis, ainda há  muitos jogadores que preferem o feedback e os métodos de entrada do console e do PC.

Mudando as perspectivas para a realidade virtual, ainda estamos constrangidos por controladores desajeitados, em vez de usar nossas mãos naturalmente. Os controladores de realidade virtual de hoje são um mal necessário até que formas mais naturais de comunicação com as máquinas sejam alcançadas, como a interface cérebro-máquina do CTRL-Labs ou a tecnologia de rastreamento de mão do Leap Motion  .

O rastreamento de mãos é bom, mas ainda cria uma camada extra de interpretação (uma câmera deve reconhecer e interpretar nossos gestos) em vez de dar aos nossos cérebros um caminho de entrada direta.

Ao se livrar dos controladores, os jogos podem parecer muito mais naturais e acessíveis, e como resultado, a tecnologia BMI será mais amplamente aceita e adotada. “Estamos trabalhando para que os usuários possam subir, colocar a banda, não ter que fazer nenhum treinamento e conseguir rolar para o lado certo”, disse Mike Astolfi, chefe de experiências interativas do CTRL-Labs. , falando com o  Engadget .

Já estamos vendo empresas experimentarem interfaces de cérebro para cérebro, o que permite que os participantes  colaborem em um jogo de 20 perguntas . Outra startup chamada Neurable está trabalhando em um jogo de realidade virtual que permite aos jogadores  interagirem com objetos virtuais telepaticamente através de seu acessório para o HTC Vive. “Queríamos criar um sistema que não exigisse basicamente treinamento”, disse o CEO da Neurable, Rames Alcaide, falando com o IEEE Spectrum .

Uma vez que as interfaces cérebro-máquina decolam, as experiências de RV serão  muito mais imersivas , já que os jogadores podem simplesmente interagir com ambientes virtuais como na vida real, sem a necessidade de um controlador atuando como intermediário. Além disso, experiências de jogos, seja em realidade virtual, AR ou outros meios, podem finalmente ser fornecidas com feedback em tempo real para nos adaptar as experiências.

Por exemplo, imagine um jogo de terror que detecta quando ficamos cada vez mais nervosos e aumentamos o fator horror. Por outro lado, você pode ter jogos e aplicativos que ajudam os usuários a relaxar por meio de feedback mensurável por meio da freqüência cardíaca e da tensão muscular.

Ao diminuir a curva de aprendizado para várias plataformas de tecnologia, as interfaces cérebro-máquina poderiam trazer a RV para o mainstream, assim como os controles por toque para o smartphone. Simultaneamente, os dispositivos de entrada de IMC serão trazidos para o mainstream pela VR.

Desafios em frente

Embora as interfaces cérebro-máquina sejam inevitáveis, elas enfrentam uma série de problemas que precisam ser resolvidos antes que possam ser lançados no mercado como um método de entrada de dados, muito menos como um periférico de jogos.

Os maiores problemas que as interfaces cérebro-máquina devem resolver para os jogos são precisão e latência. O jogo requer alta precisão e baixa latência para que os jogadores se sintam no controle e sejam competitivos. Qualquer indício de atraso irá frustrar os jogadores.

É por isso que atletas esports profissionais  ainda preferem periféricos com fio , embora teclados, mouses e controladores sem fio tenham se tornado a norma para a maioria dos consumidores.

É claro que, com avanço suficiente, as interfaces cérebro-máquina poderiam teoricamente oferecer a menor quantidade de latência entre as opções de controle; cérebro-para-software sem interface física entre é o caminho mais curto possível.

Além disso, as interfaces cérebro-máquina são apenas uma parte da equação para mudar o paradigma do jogo. Os jogos provavelmente dependerão de vários dispositivos de entrada e fontes de dados, como monitores de freqüência cardíaca e rastreamento ocular, para possibilitar experiências realmente imersivas.

Tentar miniaturizar toda essa tecnologia em um fone de ouvido não intrusivo ou outro periférico será um grande desafio para o futuro próximo. Mas quaisquer que sejam as dores do crescimento, a luta valerá a pena pelas novas experiências e acessibilidade trazidas pelas interfaces cérebro-máquina.

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