Os cientistas encontraram o relógio interno do cérebro que influencia a forma como percebemos o tempo

O filósofo Martin Heidegger sugeriu na década de 1920 que o tempo persiste apenas como uma consequência dos eventos que ocorrem dentro dele. Agora, uma equipe de cientistas noruegueses confirmou o mecanismo que o cérebro usa para dar sentido à passagem do tempo enquanto experimentamos algo, graças à ajuda de um rato de laboratório que ama chocolate.

Uma sensação de tempo

Os relógios feitos pelo homem podem medir com precisão o tempo, mas, do ponto de vista humano, a passagem do tempo é notavelmente fluida. Arrasta quando você está fazendo seus impostos, mas realmente voa quando você está se divertindo. Isolar-se de quaisquer marcadores de tempo (noite e dia, relógios ou relógios) e você vai se sentir menos tempo do que realmente tem, porque nessas circunstâncias, o cérebro condensa o tempo.

O tempo também parece passar mais rápido à medida que envelhecemos, aparentemente porque nosso cérebro apenas codifica novas experiências, não aquelas com as quais já estamos familiarizados. Tudo é novo e diferente na infância, mas quanto mais velhos ficamos, mais experimentamos, então há menos eventos novos.

Como o cérebro conserta o tempo dos eventos que vivenciamos depende da memória episódica. Sempre que você se lembra de eventos importantes do seu passado, você está acessando a memória episódica, que codifica o que aconteceu, onde aconteceu e quando aconteceu, fazendo isso para todas as nossas experiências lembradas. Os neurocientistas sabem que o cérebro deve ter uma espécie de relógio interno ou marca-passo para ajudá-lo a rastrear essas experiências e registrá-las como memórias.

Em um novo artigo na Nature , pesquisadores do Instituto Kavli para Sistemas de Neurociência (KISN) na Noruega relatam que identificaram uma coleção de células cerebrais interconectadas que fornece este relógio. E acontece que ele está localizado bem ao lado da região do cérebro, que acompanha onde estamos no espaço.

Ainda é só um rato em uma gaiola: Marco, o rato de laboratório, persegue seus desejos de chocolate - pela ciência!
Aumentar / Ainda apenas um rato em uma gaiola: Marco, o rato de laboratório, persegue seus desejos de chocolate – pela ciência!
Erlend Lånke Solbu / NRK

Os cientistas sabem como o cérebro codifica o aspecto do espaço em nossas memórias desde 2005, com a descoberta das células da grade, ganhadora do Prêmio Nobel. Estes residem em uma região do cérebro chamada de córtex entorrinal medial (MEC), e eles coletivamente mapeiam nosso ambiente em unidades hexagonais.

Um lugar para o tempo

Bem ao lado está o córtex entorrinal lateral (LEC). No momento da descoberta das células da grade, sua função precisa era misteriosa, em parte porque não parecia haver muito padrão para a atividade elétrica entre essas células. Há alguns anos, o principal autor, Albert Tsao, e seus colegas da KISN perceberam que é precisamente o comportamento que devem esperar para ver se o sinal está mudando com o tempo – o melhor para registrar experiências como memórias únicas.

Nosso sistema de rastreamento de tempo tem que ser flexível porque (como notamos acima) a percepção do tempo depende do contexto. Como seu cérebro registra a passagem do tempo quando você está envolvido em uma tarefa mundana repetitiva como jogar Paciência será diferente de como isso acontece se você está experimentando comida tailandesa pela primeira vez. O cérebro lida com isso, tornando o sistema muito distribuído, com centenas de células envolvidas (ou seja, os pesquisadores tiveram que gravar muitas delas). Por outro lado, a localização parece ser tratada por um número menor de células especializadas.

Os pesquisadores testaram o palpite em um experimento com um rato chamado Marco. Na primeira rodada, Marco ficou livre para percorrer por duas horas, explorando seu ambiente em busca de seu deleite favorito: pedaços de chocolate. Os pesquisadores acompanharam sua atividade cerebral no LEC ao fazê-lo e depois trabalharam com sucesso a partir do sinal gravado para verificar exatamente quando vários eventos importantes (como encontrar um pedaço de chocolate saboroso) ocorreram durante o experimento.

Para a segunda rodada, os pesquisadores estabeleceram limites na caça ao chocolate de Marco: em vez de viajar livremente, ele foi forçado a virar à esquerda ou à direita em um labirinto em forma de figura oito. A mudança no tipo de atividade apareceu nos dados da atividade neural. “Vimos o caráter de mudança de sinal de codificação de tempo de seqüências únicas no tempo, para um padrão repetitivo e parcialmente sobreposto”, disse Tsao . “O sinal do tempo tornou-se mais preciso e previsível durante a tarefa repetitiva.” Eles estavam vendo a mudança de forma do tempo em resposta a diferentes experiências.

Os resultados fornecem fortes evidências de que a função dessa rede particular de células é registrar os eventos que nós experimentamos e acompanhar a ordem em que eles aconteceram, de acordo com o co-autor de Tsao, Edvard Moser. “Nós encontramos uma área com atividade tão fortemente relacionada com o tempo de um evento ou experiência, que pode abrir um campo de pesquisa totalmente novo”, disse ele.

 

Via Ars Technica

Deixe uma resposta